【專欄】You jump, I jump! 達比修交易同捆包的專屬捕手

【專欄】You jump, I jump! 達比修交易同捆包的專屬捕手
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聖地牙哥教士向芝加哥小熊交易來投手達比修有,是這個休季期間到目前為止大聯盟最讓人震撼的交易,甚至最後可能會是整個休季期間最震撼的交易。上個球季結束時,沒有多少人預期到小熊會把達比修交易出去,也沒有多少人預期到教士會在24小時內補進2名最近3年分別都曾在賽揚獎票選上名列前2名的投手。有趣的是,這個交易教士不只交易到達比修,還打包了捕手Victor Caratini。

27歲的Caratini在2019年球季成為達比修的專屬捕手,達比修從2019年7月3日起到2020年球季結束為止的27場出賽,包括1場季後賽,捕手都是Caratini。這27場出賽他一共投了171局,自責分率2.53,平均每9局11.7三振僅1.2四壞。也難怪達比修會跟他的經紀人說:「去跟AJ(Preller,教士總經理)說,Caratini跟我是同一組的,如果我來,那Caratini也要來。」

這種投手有專屬捕手的情況並不少見,甚至在棒球草創初期的1880年代是很常見的事情。進入國聯、美聯並存的現代棒球時代,初期最知名的例子是大聯盟生涯最多勝投手Cy Young與捕手Lou Criger。Criger生涯打擊率僅.221,但卻打了超過1000場比賽,就是因為捕手功力受到肯定,也是Young最愛的捕手搭檔。

前大聯盟生涯三振王,史上第1個4000K左投Steve Carlton,與曾轟出滿貫一壘打的捕手Tim McCarver的故事也是許多棒球迷熟悉的。這對前聖路易紅雀隊友於1970年代後期在費城費城人再聚首。儘管費城人原本是要讓老將McCarver負責代打工作,但最後他成了Carlton的專屬捕手。

與Carlton、McCarver同期的還有另1個著名的例子,在1976年有神奇表現,以美聯自責分率王之姿奪下新人王的Mark Fidrych,當年31場出賽250.1局投球中,合計只有1局是主力捕手Bill Freehan,與他同為新人的Bruce Kimm蹲了29場比賽244.1局。

對於像我這樣大約從90年代開始涉獵大聯盟的球迷來說,第1個知道的例子應該是Greg Maddux跟他在亞特蘭大勇士的歷任專屬捕手Charlie O’Brien、Eddie Perez、Paul Bako、Henry Blanco,或者說主戰捕手Javy Lopez之外的捕手。

Maddux在1993年加入勇士,那是Lopez生涯第2個球季,但儘管Lopez從1994年開始長期佔據勇士先發捕手的位置,Maddux卻總是與替補捕手搭檔,1998年9月8日到2003年9月28日這5年之間,2人甚至不曾同時出現在先發名單中。在Maddux先發的比賽,勇士就不會有Lopez的打擊火力。

近年比較有名的例子,則像是Jon Lester與David Ross的搭檔,還有Clayton Kershaw、A.J. Ellis這對一起從小聯盟打上來的好友。

由於投捕手需要密切合作,容易產生更緊密的連結。而從投手的角度來看,能夠把配球安心交給捕手,讓18.44公尺外的那個人主導比賽,自己只要專注在把球投好上,當然是最輕鬆的事,也因此會對於能夠讓自己自在投球的捕手特別重視。

此外通常1支球隊同一時間會有12名左右的投手,捕手必須要弄清楚每個投手的優缺點、喜歡怎麼搭配球路、用什麼樣的配球能發揮最大的威力,投手難免會心生如果可以獨佔1個捕手,讓這個捕手全心專注在他身上就好的念頭。

當然不可能每個投手都有專屬捕手,從上面提到的例子就可以知道,多數有專屬捕手的投手,都是所屬球隊中的王牌。

大聯盟本來就很少讓單一捕手全勤,大部分情況下捕手都是每季要休息最多場次的選手,有許多球隊也秉持捕手在24小時內只蹲1場或9局比賽的原則,晚場接日場的賽程就必須用不同捕手,因此2號捕手本來就會有相對其他替補球員更多更固定的上場數,不會因為擔任專屬捕手而搶走太多1號捕手的出賽數。

儘管如此,2號捕手本來就是整體能力可能較不如1號捕手的選手,多數情況下會是打擊較差的球員。但是王牌投手主投本來就有較大的機會壓低對手得分,球隊會較安心排上打擊較差的球員上場,因此出現了通常只有王牌投手會有專屬捕手的情況。

當然還有另一種專屬捕手,那就是專門接蝴蝶球的,Tim Wakefield與Doug Mirabelli的搭檔,以及R.A. Dickey與Josh Thole的搭檔,都是近年球迷會比較熟悉的例子。

除了投捕之間比較有默契,像McCarver因為年輕時常接Carlton的球,生涯尾聲不在先發時還是繼續擔任他專屬捕手,以及Kershaw、Ellis這種從小聯盟一路一起打上來的革命情感這一類的例子之外,也有部分的專屬捕手被外界認為是主力投捕不合的產物。

像前面提到的Maddux的專屬捕手其就是非主力捕手Lopez的替補捕手,長期以來一直引發Maddux與Lopez不合的傳聞。近一點的例子則是Tim Lincecum與Buster Posey。雖然身為主力捕手,但Posey常常在Lincecum出賽時休息,Lincecum常搭檔的捕手包括被認為蹲捕能力明顯較不足的Hector Sanchez,也因此引來球迷、媒體揣測Lincecum與Posey是否關係不佳。當然上述的例子,當事人都否認有嫌隙,實際情況如何外人也不得而知了。

專屬捕手的情況或許不少見,但投手與他的專屬捕手同時被交易就算比較少見了。前次是2012年底大都會將Dickey交易到多倫多藍鳥時,也將Thole一起打包。當然Dickey是蝴蝶球投手,藍鳥本來就要找會接的捕手,直接連Thole一起交易是最省事的做法。

至於非蝴蝶球投手的情況,老實說還真的沒有想到像達比修這樣說要就2個人一起換的例子。就算以Kershaw在道奇的地位,球隊要把他的好友Ellis交易出去時他也只能表示不捨與難過,沒有辦法改變球隊決定。從這方面來看,達比修與Caratini的例子也算是特別了。(記者/賴意文 )

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