科學家:「狗兒年齡等於人類 7 倍」是錯的,實際上要更老

科學家:「狗兒年齡等於人類 7 倍」是錯的,實際上要更老
高伯任

過去毛主人在推算狗兒年齡,通常會用人類的 7 倍來計算,不過科學家最新的研究指出,1 歲的狗兒的相當於 30 歲成年人。

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圖表來源:Cell Systems

英國《衛報》引用加州大學聖地牙哥分校的研究人員的成果,該報告投稿於科學期刊《Cell Systems》上;報告主要是研究 DNA 表觀遺傳的變化——什麼是表觀遺傳?以哺乳類動物為例,是指正常發育過程中,在不改變 DNA 序列的前提下,觀察因通過某些機制引起可遺傳的基因表現。

上述所謂的「變化」,指的是序列上的甲基,該分子會隨著生物發育,而逐漸改變細胞中的基因表現。該研究人員便是將狗兒 DNA 上特定部位的甲基與人類相比較。

具體來說,是將 104 隻年齡不等的拉布拉多犬的基因數據採集出,結果發現:1 個「狗年」並不等於 7 個「人年」。

他們發現狗兒與人類的年齡並非線性關係。一歲大的狗兒其基因中的甲基累積速度要比人類快得多,代表狗的老化速度比人類快,不過隨著時間推移,狗兒的老化速度會越來越緩。

也就是說:1 歲大的狗兒,相當於 30 歲的成年人;4 歲狗兒,則相當於 54 歲的壯年。而平均壽命僅有 12 歲的拉不拉多犬,其年齡較接近於人類的 70 歲。

「我喜歡帶狗狗到處跑,但現在會對 6 歲的狗兒更加同情。」其中一名研究人員 Trey Idker 意識到,他的狗狗相當於 60 歲的老人。

Idker 指出,未來團隊將著眼於不同成長階段的不同犬種拓展研究成果,而這項發現不僅能作為跨物種的計算衰老工具,還有可能被獸醫用於治療動物的參考。


標圖來源:攝影師:Markus Distelrath,連結:Pexels

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高伯任

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