COVID-19 治療性抗體通過動物試驗,代表什麼意思?

COVID-19 治療性抗體通過動物試驗,代表什麼意思?
高伯任

中央流行疫情指揮中心今(29)表示,國衛院與國防醫學院投入研發的新冠肺炎「治療性抗體」有了不錯的進展,同時徵求廠商投入後續開發,期盼治療性抗體能盡早量產上市。

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圖片來源:港大醫學院

 

指揮中心指出,治療性抗體在動物試驗階段中,發病後倉鼠投藥發現,其肺部病毒量大幅下降,但其活動力與體重未因此降低,顯示具有治療效果。

全球針對新冠肺炎的抗體研發大致分為疫苗、治療兩大方向;而由國衛院與國防醫學院預醫所發表抗體為後者,也就是治療性抗體,原理類似「警察抓小偷」:找到它,然後阻止它。

記者會上,國衛院感染症及疫苗所長廖經倫解釋,其治療抗體是以 2003 年 SARS 病毒抗體為基礎,再挑出可辨識新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的抗體。

冠狀病毒外觀最大特徵是身上一根根的棘狀物,學理上稱為「棘蛋白」,而棘蛋白又可分為上下部分,分別是 S1、S2(S 為棘蛋白英文開頭)。

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圖片來源:www.rcsb.org/structure/5I08

S1 與 S2 分別擔任不同工作,S1 可辨認寄主受器;S2 功能則類似「鑰匙」,負責打開細胞膜上的「鎖」,這道鎖是人類細胞膜上的特定蛋白質,又稱「ACE2」。欲瞭解更多,可以參考《生物科學研發側近社群》一篇很棒的文章。

然而,病毒最可怕的就是它會突變,而根據文獻,病毒突變最快速的區域在棘蛋白的 S1,相較之下,S2 突變率較低。

有鑑於此,常見的治療性抗體是以阻擋「S2 + ACE 2」鑰匙與鎖的結合,而國衛院研發的治療性抗體是以阻斷「鑰匙」,也就是 S2 為主。

為了得出治療性抗體是否有效,國衛院、國防醫學研究院將倉鼠作為動物模式試驗,這些感染後的倉鼠在未投藥下,活動力與體重明顯下降,第六天最為明顯;投藥後發現,其抗體能有效抑制倉鼠肺部內的病毒增生,且活動力與體重未因此降低。

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圖片來源:衛福部

為投入量產做準備,雙方研發的治療性抗體已經利用基因工程技術完成「擬人化」單株抗體建構,其效果與擬人化前一樣有抑制病毒增生的能力。

該治療性抗體除了單獨使用,未來還可以搭配雞尾酒療法(混合療法)方式,提高治療效果。

國衛院、國防醫學研究院所已經完成「抗體製備」、「動物攻毒驗證」,剩下的「臨床應用開發」希望徵求有能力的廠商走完治療性抗體研發的最後一哩路。

陳時中:「接下來還有人體試驗還有製程開發,需要一點時間,不過這算是一個好的可能性。」

然而,治療性抗體雖能作為治療手段,卻無法取代疫苗。

本月香港新聞,港大微生物學臨床助理教授陳福和醫生指出,疫苗接種後,身體會有記憶產生免疫力,但抗體在人體內會不斷下降,甚至消失。

沒人知道新冠肺炎何時真正解除危機,但疫苗顯然仍是關鍵,好消息是,在疫苗出現前,肺炎患者將有機會提早走出醫院,回歸正常生活。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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